Johnny Valentine es el cadenero de la ciudad.

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“La ciudad es un jodido gran desastre de una manera que me hace sentir excitado creativamente todos los días”, dice Johnny Valentine, un residente de la ciudad de Nueva York. cadenerohabitante de los lofts del SoHo y llamativo en las aceras.

Su escritorio, al parecer, no es diferente. Valentine se ríe mientras ven mis ojos agrandarse mientras examino el depósito de chatarra reluciente y plateado. Tijeras, anteojos para leer, pulidor de metales y una botella de Advil están anidados en la gruesa capa de hardware enredado. Anillos de metal, del tamaño de varias monedas, se sientan delicadamente en platos dispersos. Dos lámparas de escritorio, una en cada extremo, apuntan hacia adentro como las luces de un estadio de fútbol.

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Como el espacio de trabajo de cualquier artista, hay un toque metódico en su caos. “Es una locura, pero sé dónde está todo”, dicen. Valentine abre un cajón de roble donde hay 20 cadenas de plata sobre un pañuelo aplastado en ordenadas filas, pulidas y centelleantes.

cadenas de johnny san valentin
Foto por Luisa Opalesky

Las cadenas de San Valentín son gruesas, pero delicadas: punk y elegantes. Representan el estilo urbano industrial de los años 70 y 80 de Los RamonesLa ciudad de Nueva York, sin dejar de ser un elemento básico atemporal de la moda punk. Más que eso, están elaborados con extremo cuidado y consideración para las personas que los llevan a casa.

“Realmente no viajo más allá de mi radio de cuatro cuadras”, dice Valentine. “Así que es genial poder hacer algo y luego enviarlo con alguien”. En una noche cualquiera, las cadenas de San Valentín pueden brillar en la alfombra roja o golpear el pecho de los rockeros en el escenario.

La mayor parte de su negocio es de boca en boca: vecinos, amigos y artistas que han visto las cadenas hipnóticas de Valentine en la naturaleza. Las cadenas casi siempre están de gira, ya sea con nilo rodgers, Surfbortlíder de ‘s dani molinero, Paramoreel baterista de gira Joey Mullen, o el ir-irLa baterista de Gina Schock. La cadena de Nile Rodgers incluso llegó al jubileo de la Reina, donde actuó con Duran Duran, bailando en una Stratocaster blanca con un traje color marfil.

Valentine llama a sus cadenas “armadura”, adornos de metal que protegen y refuerzan el sentido de identidad de uno cuando sale al mundo. Cuando Valentine entra en el mundo de West Broadway, se escucha un tintineo jovial, cadenas en capas que tintinean entre sí como campanas de viento.

“La joyería me hace sentir genial y empoderada”, dice Valentine, levantando ligeramente el borde de su gorra de pescador, dejando al descubierto sus cejas de color rosa intenso. Valentine usa un pañuelo turquesa alrededor del cuello y pantalones de trabajo cobalto. Su cabello negro azabache se mantiene en dos prolijas trenzas que rozan su cinturón. Los tatuajes sobresalen de la camiseta de la banda AC/DC, bailando por sus brazos hasta la punta de sus dedos.

cadenas de johnny san valentin
Foto por Luisa Opalesky

“Quiero que todos se sientan duros y geniales, pero con suavidad y dulzura”, dice Valentine. Las contradicciones soldadas en las cadenas provienen de una tensión innata dentro de Valentine. Al identificarse como no binarios, aprecian los espíritus duales de lo que describen como «duro y tierno». Su artesanía es impulsada por los mismos inquilinos de la armonía que se encuentran en la oposición.

La ciudad de Nueva York es la inspiración, el principal motivador y el amado telón de fondo de la carrera de Valentine como artista. Influenciado por las partes tangibles e intangibles de la ciudad, Valentine recrea la vida urbana en sus cadenas. “Algunos aspectos industriales de la ciudad pueden inspirar eso de una manera muy literal. Como la forma en que un bote de basura está encadenado al poste”, dice Valentine. “Y también están las influencias más suaves, como ver una película y querer expresar el sentimiento de eso”.

Valentine es un cinéfilo en serie. “Veo una película en el cine todas las semanas”, me dice Valentine, explicando que en su departamento no hay computadoras (recientemente instalaron Wi-Fi). “Lo que sea que haya estado viendo esa semana influye en mis cadenas”. Actualmente están en un vaquero de medianoche patada, como se ve en el pañuelo occidental que están luciendo hoy. “Llegué a casa devastado por la película e inmediatamente comencé a hacer cosas para procesarlo”, dicen.

Muchas de las referencias de Valentine y de los hitos culturales conmovedores están ambientados en el romántico paisaje onírico del cine. Al crecer en Hannibal, Missouri, la tranquila ciudad estadounidense donde se desarrollaron muchos de los libros de Tom Sawyer, las películas, los libros y la música fueron la principal fuente de fantasía estética y creativa.

Foto por Luisa Opalesky

Particularmente en lo que respecta al estilo, las películas contenían un portal al mundo de la moda punk. bonita en rosaLa icónica mezcolanza de estilo de clase trabajadora de Valentine fue fundamental para enseñarle a Valentine que vestirse bien no dependía de la riqueza. “Estaba obsesionado con el estilo de Duckie e Iona”, dice Valentine. “Podías hacer piezas para crear tu propio estilo especial, lo que me inició en la fabricación de cosas y en la modificación de hallazgos de tiendas de segunda mano”.

El espíritu punk y DIY de la estética vintage détourning habla de la incipiente identidad de Valentine. “¡Estaba tan inspirado por los punks de Nueva York!” Dead Boys, Lou Reed, Iggy Pop, Johnny Thunders, Ramones y Blondie fueron íconos de la moda de San Valentín.

“Todo lo que leo tiene lugar en Nueva York a finales de los 70, principios de los 80”, explican. “Me atrae el arte basado en la Nueva York a la que pensé que me mudaría. Pero cuando me mudé aquí, ya no era así”.

Cuando Valentine se mudó a Nueva York en 2007, buscaron la bulliciosa comunidad beatnik que habían visto en las películas. Valentine comenzó a trabajar como estilista en Mudhoney, una institución de peluquería y punk inaugurada en 1989 por Michael Matula. Le peinaba a todo el mundo en los 90: L7, Hole, Metallica, Kurt Cobain, Smashing Pumpkins, Guns N’ Roses, Aerosmith, Megadeth, Radiohead. “Mudhoney era como una escuela para sinvergüenzas”, explica Valentine. “El lugar perfecto para aprender sobre todo lo bueno. Libros de música, películas, ropa, cabello, maquillaje”.

Foto por Luisa Opalesky

“Definitivamente he jodido mucho mi apariencia. Y como estilista, he tenido todo tipo de cabello”, dice Valentine. Pero no siempre fueron tan descarados y experimentales con su estilo. “Fui tardío en todos los sentidos de la palabra. Me tomó un tiempo no estar tan ansioso de poder descubrir quién soy”, explican.

Después de graduarse de la escuela secundaria, Valentine se mudó diez minutos al sur del Strip de Las Vegas, al lado del museo Liberace. Rápidamente se obsesionaron con el estilo ornamentado y extravagante del pianista, frecuentando el museo como su lugar de culto. Valentine resonó con las contradicciones de la autoexpresión de Liberace: las tensiones entre la masculinidad y la feminidad y el matrimonio del maximalismo y lo tradicional. “Su estilo personal y su autoexpresión me dejaron boquiabierto”, dice Valentine. “Fue entonces cuando me metí en la joyería y usé anillos en cada dedo”.

Durante la pandemia, Valentine pudo concentrarse más en su orfebrería y finalmente dejó a Mudhoney para concentrarse en su negocio de joyería a tiempo completo. “Una frase que a menudo me viene a la cabeza es la cita de Liberace: ‘demasiado de algo bueno es maravilloso’. Lo repito en mi cabeza cuando me visto o hago una nueva cadena”, dice Valentine.

Ahora, Valentine alquila la unidad que da a la parte trasera de un edificio de antes de la guerra en West Broadway. Sostienen dos caniches de color carbón, Liberace y Ramona, en cada brazo mientras me pasean por su soleado loft. Gruesas vigas de madera se extienden a lo largo de la claraboya del techo, y alfombras persas y pinturas al óleo a gran escala llenan el espacio resonante. Pat Kaufman, un pintor de 94 años, compró todo el piso en los años 80, cuando el SoHo no era tanto boutiques de lujo ni lugares para almorzar, sino más galerías y lofts de artistas. Mientras Kaufman se dirige a Florida para los meses más fríos, está agradecida de poder alquilar el lugar a alguien que pueda disfrutar de la cultura bohemia que permanece en el edificio. Casi todos los inquilinos, que en su mayoría son pintores y escultores, compraron pisos enteros en los años 70 cuando los departamentos eran espacios desolados.

cadenas de johnny san valentin
Foto por Luisa Opalesky

“El hecho de que las personas en este edificio sigan haciendo arte todos los días y puedan hablar entre ellos sobre lo que están haciendo, lo que estoy haciendo, se siente como la Nueva York que soñé cuando era adolescente”, dice Valentine. “Como cuando vi follar Chica fiestera cuando era joven y me sentía como, Dios mío, desearía vivir en un loft y tener vecinos que estuvieran haciendo cosas geniales”.

“Ciertamente tengo gente de mi vecindario que es genial y estoy feliz de verlos todos los días y hablar con ellos sobre lo que están haciendo y creando”, dice Valentine. “Pero también hay cien personas esperando el brunch de al lado en Sadelle’s, preguntando si pueden tomar prestados mis perros para tomar una foto para Instagram”.

Valentine ha cultivado el espíritu de la ciudad en las resistentes cadenas que adornan a los habitantes más geniales del centro. “Siento que tengo un pedazo de la vieja Nueva York”, dice Valentine. “Y eso se siente jodidamente bien”.



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